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文章种类:人物风采

寻找西楚
by admin
2013.05.17

西楚啤酒花的培育人, Gene Probasco在他的试验田里。身后就是西楚啤酒花。 西楚啤酒花 (Citra)是一款啤酒花的新品种,我采访了在发现这款啤酒花背后的两位重量级人物,全球首次报道其发现过程。本文的英文版已刊登在《HOPS》杂志英文版中。

 

2006年,米勒啤酒公司的丁泸平博士从啤酒花育种公司(HBC)的手上获得了十多种新的啤酒花,准备酿造测试一下它们的性能这 种枯燥的啤酒花筛选工作是丁博士工作中很重要的一部分。米勒啤酒公司为了扩大啤酒市场,一直在寻找更高品质的啤酒原料。丁泸平作为米勒啤酒公司啤酒花专项 的首席科学家,肩负着找到最新啤酒花的使命。丁博士和他的研究团队每年要测试酿造几百款啤酒。在刚刚从HBC拿到的这些啤酒花中,有一款代号为9148-114的啤酒花引起丁博士的注意。

代号9148-114

1992年,在美国华盛顿州雅基玛河谷的托盘尼士镇的HBC啤酒花培育基地苗圃里,一株标号为9148-114的啤酒花株苗被啤酒花育种公司(HBC)的园丁精心地栽在盆中。HBC是一家私营的啤酒花种苗培育公司,每年都要通过杂交等技术培育出新的苗种。次年,这一株听起来很科幻的株苗又被剪接扦插在4个培养盆里。科学家们首先要观察这个新品种的抗病性、品种稳定性和使用价值等多项指标,期望能像中彩票一样从上千款的新品种中,获得一款具有市场推广价值的啤酒花新品种。

欧洲传统的啤酒花虽然很早就被移植到了美国,但是很多香型酒花不能很好地适应美国水土,产量很低。美国农业部的农产品研究服务项目(Agriculture Research Service) 一直希望通过对欧洲传统品种的杂交培育,获得能够适应美国气候和土壤的新啤酒花品种。这个项目在过去的几十年中推出了诸如卡斯卡特、威廉迈特、胡德峰、圣 天等多款美国啤酒花。但是酿酒师们仍然希望获得更具有特色的香型酒花,而种植者们则希望获得更容易种植、产量更高的品种。在这种利益的驱动下,各个政府部 门和私营企业均投入了大量的资金开发新的啤酒花品种。

种苗培育选择工作就是一项赌博。与9148-114同父母的家族中还有250个兄弟姐妹。而在1992年,HBC 一共培养了45个家族,4500个新品种。负责这项庞大的杂交育种工程的首席科学家是Gene Probasco.

Probasco凭借他独特的识别力,在9148-114的家族中选择了10柱种苗进行进一步培育观察。9148-114的优良特性引起他的特别关注。想要啤酒花最后进入市场,必须首先要让酿酒商们认识并接受它。Probasco把这个新样品送给几家北美的大啤酒厂进行鉴定。90年代的美国,精酿啤酒正处于萌芽期,全国的啤酒几乎被几家大啤酒厂所控制。大啤酒厂的鉴定结果显示9148-114具有很强的橘柚香味,而这些大啤酒厂对这种类型的香味并没有兴趣。这样9148-114被束之高阁了很多年。但是,Probasco以他超前的敏锐感到这款独特的啤酒花早晚会有他的机会。他又毅然把它的种植量提高到了21 株,并等待伯乐们的到来。

进入商业

9148-114的命运由于两位巨头人物的会面而改变。2005年一月Probasco在波特兰飞机场遇到了丁泸平博士,然后他们一起驱车前往俄勒冈海岸的佳能海滩去参加美国啤酒花研究委员会(Hop Research Council)的年会。对于GeneProbasco来说,推广啤酒花新品种最好的平台是美国的啤酒花研究委员会。该委员会是一个为种植者、育种者和啤酒酿造者们提供的一个科研和交流的平台。在驱车的路上,两位大师无所不谈,而谈话的主题当然就是啤酒。丁博士说他目前正在找一种具有独特香型的啤酒花,如有可能,最好是一种具有很强烈的橘柚香味。而此时,Probasco就像久旱遇到了甘雨,他在一份给笔者的私人信件中说:“我立刻向他推荐了9148-114

就这样,2006年,Gene Probasco从苗圃中的2005年收获的219148-114上收集了一些样品交给了米勒啤酒公司的丁泸平博士。

米勒啤酒公司是美国啤酒行业的三巨头之一。公司每年都由负责酿造和科研的副总裁带队参观美国啤酒花的生产基地,一方面教育员工,一方面在寻找新的品种来提高啤酒的质量。2005年, 美国的精酿啤酒行业已经获得蓬勃的发展,米勒啤酒公司已经感到市场对高端啤酒的需求,从而增大了对优质啤酒的研究投入,期望获得独特口味的啤酒去占领更大 的市场。作为米勒公司啤酒花项目的首席科学家和美国啤酒花研究委员会的成员,丁泸平博士每年要接触到上百种的新品种啤酒花。但是从各项数据来看,9148-114具有更好的特性,并具有很浓烈的香型。2006年,丁博士从HBC选取了包括9148-114在内的十余款啤酒花进行酿造试验,鉴定它们的口味和使用性能。

丁博士像往常一样,酿造了一批桶底发酵的拉格啤酒。所有的啤酒花都是采用45分钟的煮沸时间,目标苦度为15-20 IBU窖储时间为30天。就这样,9148-114第一次向人们展示出了它的魅力——芒果、荔枝、西柚、橘子,各种热带水果的口味交杂,一款类似白葡萄酒口味的啤酒在众多的试验品中脱颖而出。

对于一般人来说,这种小剂量啤酒花的试验品所展示的特殊香味几乎微乎其微,而十年前多家大啤酒厂对这种香型都没有表示出任何兴趣。丁博士以他专业的敏锐,在众多试验品中捕捉到了这一瞬间即失的神奇口感。9148-114展示了一些其他啤酒花所没有的特征。其明显的特征之一就是高苦味值和高浓香并存。浓香中除了具有美国特色的橘柚味之外,还有很浓烈的热带水果香,可以说9148-114把美国啤酒花的香型的整体水平又提高了一个档次。最让丁博士感到震惊的是其他啤酒花在经过酿造发酵过程后基本上丧失了原有的芳香特征,而9148-114在加入啤酒酿造后仍然可以保持原始花形的香气,这在全世界的啤酒花中独一无二。

丁博士此时欣喜若狂!他认为9148-114是一款具有极大市场潜力的啤酒花。他立刻要求米勒公司出资帮助HBC提高种植面积,并承担20082009年两个年度的种植费用。就这样,在米勒公司的大力支持下,在2007HBC拨出一块2英亩的实验田开始大面积种植9148-114。到了2008年,更多的酿造公司,主要是小型精酿啤酒公司,加入了出资扶助种植的行列,9148-114的面积增加到了6英亩。

米勒公司在自己的啤酒屋里推出了一款全部是用9148-114酿造的IPA啤酒,苦味值高达85 IBU.。这款啤酒一上市就获得了广大精酿啤酒爱好者的喜爱。它为人们的味蕾提供了一种前所未有的享受。2008年,名不见经传的Widmer兄弟酿造公司推出了一款全部使用9148-114酿造的IPA啤酒“X-114,并以此啤酒一举获得世界啤酒杯大奖赛的金奖。在一项Gene Probasco领导的小组2010年报道的酿造比较试验中,9148-114的香型击败了来自德国和新西兰的两款啤酒花,获得了由70位品酒师组成的团队的好评。其他几家精酿啤酒公司也迅速跟进,9148-114的魅力正式获得了酿酒师和消费者的认可。

获名Citra

就在9148-114准备进入大规模商业种植和应用的前夜,人们需要给它一个响亮而富有特色的名称。这个任务很自然地落在对它的推广起着关键作用的丁博士身上。米勒公司的人建议把这款啤酒花命名为Wild Ting, 谐音Wild Thing(野家伙),以纪念丁博士在这项重要发现中的贡献。(“丁”在英文中翻译为Ting)丁博士则认为一款能突出9148-114性能的名称可以更好地帮助这款新型啤酒花进入市场。他通过自己一位西班牙裔的朋友,去寻找一个可以体现出橘柚特征的名称。这个想法与HBC不谋而合,最后由HBC董事会决定,他们选择命名为Citra (橘柚的拉丁语)  

通过为期长达17年的培育观察、实验酿造、化学实验鉴定,科学家们认为通过若干代的无性扩植后,Citra可以维持它品种的稳定性,同时该新品种具有较强的抗病能力和独特的啤酒花芳香型,适合大面积的商业种植和使用。而在1992HBC公司与Citra同时培育出来的4500柱种苗中,没有第二个品种能够进入商业化。2009年9148-114更名为HBC394,并正式获得了美国专利保护,再被重新命名为西楚(Citra),正式上市。

西楚啤酒花的应用:

在西楚啤酒花正式获得命名之前,Widmer兄弟啤酒公司就采用9148-114酿造了X-114美国IPA, 并一举获得美国举行的世界啤酒杯金奖。米勒公司为了纪念华人科学家丁泸平博士在发现西楚啤酒花中的卓越贡献,全部使用西楚啤酒花酿制了一款苦味高达85IBU的“疯狂丁”的艾尔啤酒。一向以疯狂使用新鲜啤酒闻名的内华达高地啤酒公司在它旗下的“鱼雷艾尔”中使用西楚啤酒花;南京精工啤酒有限公司也国内首次全部使用西楚酿制了酒精度高达8.5%的“猛丁IPA”,以纪念这位杰出的华人啤酒专家。

西楚啤酒花(Citra)自从2009年上市就获得了美国精酿啤酒界和啤酒爱好者们的热捧,成为美国啤酒花的新宠。 2012年初始,在美国已出现断供的趋势。西楚啤酒花具有浓郁的橘柚味、花香、荔枝、鹅莓、瓜果、白葡萄酒等多种风味,同时具有12%a酸值,显示出其他啤酒花无法比拟的优势。


 
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